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他把拖车变成了免费的牙科诊所

2016-12-09 16:21 | 网络整理 |
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编者按:阿巴拉契亚山区自纽约州始,至密西西比州结束,总面积约二十二万平方公里,人口约两千万。它含盖了阿拉巴马州、肯塔基州、乔治亚州、马里兰州、密西西比州、纽约州、北卡州、俄亥俄州、宾西法尼亚州、南卡州、田纳西州、弗吉尼亚州、西弗吉尼亚州等十三州共四百余县。阿巴拉契亚为印地安语‘连绵山脉’之意。

  当埃德温·史密斯(Edwin Smith)博士作为一名年轻的牙医,在美国肯塔基州东部开始他的职业生涯时,遇到过许多有严重龋齿的患者。

  作为土生土长的肯塔基人,埃德温说:“我遇到过很多病人,他们之前从没看过牙医。”

  阿巴拉契亚是该州口腔健康问题最严重的地区之一,而肯塔基州的牙齿缺失率排第三。

  埃德温治疗那些过去用试图用钳子拔牙的患者;其他人用强力胶水把牙齿粘回到牙床上。埃德温看见有些人因长期感染而致病。但最令人心碎的故事,来自于他最年轻的患者们。

  埃德温说:“我看到很多孩子满口坏牙,他们感到痛苦,而且在学校也处在疼痛中。”

  所以在2005年,埃德温打造了一个流动诊所,为有需求的孩子提供免费的牙科护理。

  

埃德温·史密斯博士及其同事与孩子们的合照

  此后,他的非营利性服务——“孩子们的第一次牙科服务”,治疗了肯塔基州43,000多名儿童。

埃德温表示:“(我希望)再没有孩子的口腔健康状况不佳和坏牙齿,成为他们在生活中不断进步和自我完善的障碍。

  美国CNN记者对埃德温进行过专访,以下便是整理好的访谈。从中我们可以看到埃德温对家乡的热爱,以及希望改变其家乡人民的口腔健康,并为之付出了相当多的努力。

  记者:你在阿巴拉契亚地区出生和长大。这一地区的什么对你来说是特别的?

  埃德温:你所看到的都很美。我想这是我到过的最美丽的地方。我们有山脉、树木和湖泊。我们有很多才华横溢、足智多谋的人住在这里,他们是真正的匠人和可靠的好人。

  这里唯一的缺点就是没有太多就业的机会。贫困是一个严重的问题。不幸的是,我们所看到的新闻,大部分的时间是在谈论贫困和负面消息。阿巴拉契亚地区人们的标签是千篇一律的无牙、赤脚及没受过教育。

  记者:阿巴拉契亚地区确实有一些最严重的口腔健康问题,你怎么看待原因?

  埃德温:首要问题是教育。当我第一次开始执业,我看到婴儿喂养瓶里装满了含糖饮料。另外,很多人得不到治疗,其中许多需要看医生的家庭没有交通工具。

  这已成为历史。过去这里的人都很穷,他们也没有意识到要护理牙齿。人有宿命论的观念:“如果我的父母的牙齿很早就掉了,我将来也会掉牙。那么让他们坚定的观点是什么?”

  人们让他们的牙齿掉了。这就是为什么教育孩子如此重要。如果你在早期教他们,他们会照顾好自己的牙齿,在以后的生活中就不会出现这些问题。

  

埃德温在给病人治牙

  记者:你的非盈利性工作是如何开展的?

  埃德温:我们想帮助孩子得到预防性的牙科护理,所以我们把拖车变成了一个移动牙科诊所。首先,我们去了几所学校;然后,周围的其他学校也开始问我们是否能为他们看诊。几年后,肯塔基州各地的学区都让我们来为他们的学生看诊。

  我们曾看到很多需求没有得到满足。现在,我们每年都会回一些学校,每年看到这些孩子的口腔健康状况越来越好。

  记者:你的移动牙科诊所提供什么样的服务?

  埃德温:我们为孩子们提供免费体检。还做牙科检查、清洁牙齿、必要时做X光、应用氟化物,在恒磨牙还未被蛀前做密封剂。而对于他们有任何修整或拔牙的需要,我们只能制定治疗计划——因为我们的移动诊所还没有进行侵入性手术的能力。

  治疗计划是送回家交给父母。任何能被我私人诊治过的孩子,我会为他们做后续治疗。但在某些情况下,地点太远了,所以我们也在不同地区提供当地牙医的目录,这些牙医已经同意提供后续护理。

  

埃德温的病人在展露他们的微笑

记者:这项工作对你来说意义是什么?

  埃德温:我感到我有呼召来做这项工作。这只是一些摆在我面前需要做的事,并没有其他人这样做。仅看到我们正在创造不同,就让我继续。

  当我看到我们已经为学校里的孩子们提供治疗达10年了,而且孩子们龋齿的发病率已经下降了那么多,这就是我的最大动力。

 

  我曾经看到有人离开椅子,去照镜子时哭了。这些人,过去甚至都不会让你看到他们的牙齿,而现在他们已经拥有了大大的笑容。这是最有回报的事情之一。

(责任编辑:爱牙牙)
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